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La myopie guérie avec des gouttes

Une équipe israélienne de l’hôpital Shaarè Zédèk de Jérusalem expérimente un système de gouttes oculaires qui pourrait permettre aux myopes de se passer de lunettes, de lentilles ou de chirurgie. De premiers essais expérimentaux prometteurs chez l'animal et encourageants ont déjà été effectués, bientôt, un essai sur l'homme

Pour qui est obligé de mettre des lunettes ou de porter des lentilles, ou qui réfléchit à une opération correctrice, l'idée a de quoi faire rêver. Une start-up israélienne est en train d'essayer de transformer ce rêve en réalité.

Le docteur David Smadja, ophtalmologue à l’hôpital Shaare Zedek de Jérusalem et concepteur du projet, a eu l’idée de ces gouttes il y a trois ans, au soir d’une grosse journée de travail, alors que ses yeux étaient secs et que sa vue fatiguait et il a pensé aux gouttes. Pas de lunettes, quelques gouttes pour soulager en même temps l’œil et la vision… Quelques jours plus tard, il en parle à un chimiste et un physicien optique de ses connaissances à Jérusalem qui n’ont pas trouvé l’idée absurde.

Plusieurs réunions de travail plus tard ont été fixées, avec des chercheurs de l'université Bar Ilan, et le concept est né. Un premier essai sur des yeux de porcs morts (car leurs yeux sont assez proches de ceux de l'homme) s'est avéré concluant et les a encouragé à poursuivre l'aventure, à lever des fonds notamment.

L’idée, pour corriger la vue, c’est de modifier le trajet de la lumière dans l’œil. Pour faire simple, la technique opère en deux temps : Tout d’abord, des trous minuscules sont faits par un laser (de la taille d’une cellule) et sans danger sur la cornée, pour y tracer un motif optique, correspondant à la correction de chacun. Les gouttes oculaires, composées de nanoparticules, s’engouffrent ensuite dans ces trous, et conduisent la lumière là où on le souhaite pour une correction optimale.

À ce stade, beaucoup de questions se posent encore : jusqu’à quel niveau peut-on corriger la vue ? Peut-on aller jusqu’à des myopies lourdes ? Combien de temps durent les petits trous sur la cornée et donc l’efficacité du système ? Le docteur David Smadja parle pour l’instant d’un effet d’une semaine.

Le tracé des motifs au laser se fera dans un premier temps chez un spécialiste, mais à terme, on pourrait imaginer le faire chez soi, tout seul, d’autant que l’opération est sans douleur, un peu comme les diabétiques qui se piquent aujourd’hui chez eux, avec un système ultra léger pour mesurer leur glycémie, on peut imaginer un mini laser hyper simple.

Le système est breveté depuis un an. D’autres études sur l’animal vivant doivent encore être menées dans les mois qui viennent. L’essai sur l’homme devrait théoriquement commencer début 2021.

 

 

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